over Barbara Uyttendaele Tikhodza

een leven met gezond egoïsme

van people pleaser naar me pleaser

Daar zit ik, Barbara Uyttendaele, people pleaser eersteklas!
In the middle of nowhere, ergens in een bush camp in Zuid-Afrika.
Het is 5u ‘s ochtends en er is geen mens te bespeuren.  Rondom mij enkel natuur. 
De zon klimt langzaam maar zeker omhoog, de wilde dieren komen hun dorst lessen aan de kleine plas water. En verder, stilte.
Zo zit ik daar. In alle rust te aanschouwen wat zich rondom mij afspeelt.
En wat ik voel, is intens geluk. Voor het eerst in mijn leven.

Het draait eens niet om anderen.  Wel helemaal om mezelf.

doorwinterde
people pleaser

Na mijn studies stapte ik als ambitieuze jonge vrouw de arbeidsmarkt op.

 

Met als doel: het waarmaken en snel hogerop geraken. 

Ik zou mezelf bewijzen

Als geroutineerde people pleaser legde ik mezelf (onbewust) heel wat druk op om mijn eigen verwachtingen en die van anderen in te lossen.

Geen taak of verantwoordelijkheid was me te veel.

Stelde mezelf ten dienste van anderen: anywhere, anytime.

Ik dacht dat dat voor mij het juiste was. Om telkens beter te doen en meer te presteren.  Om ervoor te zorgen dat iedereen ten allen tijde op mij kon rekenen.

 

En ik groeide en klom omhoog op de prestatieladder.

 

Tot die reis naar Zuid-Afrika.  Die reis bracht de eerste scheuren in mijn drukke leven en zette me aan te kijken naar wat nóg mogelijk was. 

Naar hoe het anders kon.  Naar de keuzes die ik voor mezelf kon maken.

Hoe ik mezelf meer centraal kon stellen in mijn leven.

Minder people pleasen, meer me pleasen.

bewust kiezen voor mezelf:
dag luxe, hallo eenvoud.

In 2012 liet ik mijn luxueuze, geborgen leven achter en koos bewust voor een vrijwilligersopdracht in een dorp ver weg van de drukke Zambiaanse hoofdstad. 

 

Een dorp waar elektriciteit en water op bepaalde dagen een voorrecht waren. Waar het internet vaak verdween. Waar de gaten in mijn huisje het ongedierte binnen liet.


En… waar ik zoveel andere dingen in de plek kreeg.

Ik mocht de kennis die ik tijdens mijn professionele carrière in België opdeed, inzetten om verbetertrajecten te initiëren, actieplannen op te zetten en … om mensen op te leiden, te begeleiden en adviseren om het te laten groeien en ontwikkelen.
En ik voelde, dat dat hetgene was wat me energie gaf. Waar ik mezelf volledig in kon zijn en smijten.

Ik ben mezelf toen ook regelmatig tegengekomen. Werd ook veel geleefd.  Door de situatie, door anderen. 
Op momenten waarop mijn enige gezelschap een kaars tijdens de donkere avond was. Of wanneer ik weer eens uren zat te wachten op iemand die me een lift zou geven. Of … 

En dat, dat heeft me ook de ogen geopend. Want zelfs op die momenten heb je nog steeds de keuze te bepalen wat je ermee doet.

Barbara in Zambia

Ik doe wat mij energie geeft.  

en vooral'mijn goesting'

ratrace...
neen, dank je

Mijn tijd in Zambia veranderde de manier waarop ik in het leven sta.
 
Ik leerde

  • vertragen,

  • genieten van de kleine dingen van het leven,

  • ontdekken waar mijn hartje echt sneller van ging kloppen

  • tevreden te zijn met wat ik heb.


En, ik leerde dat de ratrace niets voor mij is. Dat ik daarin stappen te zetten had.

Dat ik mezelf al die jaren veel te veel had weggecijferd.

Vooral had voldaan aan de wensen en verwachtingen van anderen.

Ik vond mijn levensmissie. Mijn kennis en ervaring inzetten voor anderen. Om hen bewuster te laten kiezen voor zichzelf.  Voor een vrijer leven.  Waarin hun noden, wensen en verwachtingen centraal staan.
 

kantje-boordje burnout

Terug in België nam ik me voor het Afrikaanse levensritme dat ik me eigen had gemaakt lang aan te houden.

Maar dat was buiten de realiteit gerekend.

De ratrace, waarin ik me opnieuw liet meeslepen, besliste er al snel anders over. 

Alles wat ik had geleerd liet zich aan de kant duwen.

 

Ik werd zo opgezogen in mijn job, bleef maar gaan, alle signalen negerend want ja, mijn agenda stond zo vol.

Ik bleef er maar bij duwen. Meer en nog meer. 

Tot plots het moment kwam waarop mijn lichaam protesteerde.

Ik kon de trap niet meer oplopen.

500 meter wandelen was vermoeiender dan ooit. 

Toen wist ik “Uyttendaele, het is genoeg geweest.”  De burnout stond verraderlijk dicht voor de deur.

 

Hoog tijd om de pauze-knop in te duwen.

En dat deed ik. 

ik nam de tijd om stil te staan:
zelfreflectie en exploratie all the way

(Her)Ondekte heel wat over mezelf.

Dingen die diep in mij verborgen zaten en die nu weer naar de oppervlakte mochten komen.

Het werd mij duidelijk: ik mag mijn eigen leven leiden!

Ik mag voor mijn keuzes staan en gaan.

Ik ben enkel verantwoordelijk voor mijn eigen leven.  Niet voor dat van een ander.

Ik leerde voelen wat voor mij belangrijk is en zette mijn eerste stappen.

een leven waarin ik centraal sta:
bye bye people pleasen

Een leven volgens mijn wensen en verwachtingen

Ik leid niet langer het leven dat anderen willen dat ik leid, niet het leven waarin de ander centraal staat.

Neen, ik leid het leven waarin ik de eerste plaats heb. Waarin ik mezelf kan zijn en zo ook het beste van mezelf kan geven voor anderen.  Ik kies bewuster voor mezelf.

Het leven waarin ik 'mijn goesting' kan doen.

Het leven waarin ik mijn talenten, vaardigheden en sterktes kan inzetten op een manier die ik zelf bepaal

 

En dat is voor jou, als coach en mentor.

Ik wil jou begeleiden om ook die bewuste keuzes voor jezelf te maken.

Om te gaan voor het leven dat jij wil.

En een 'bewuste pleaser' te worden.  

Niet langer volgens de verwachtingen van anderen, maar volgens wat jij voelt dat goed voor je is.

Volgens datgene waar jij zin in hebt. 

Volgens jouw regels

Nog een blik op mijn opleiding

  • integrale coaching professional (Your Coach, 2020 - 2022) 

  • basis coach opleiding (Better Minds at Work, 2020)

  • leading transformation in the digital age (London Business School, 2020)

  • verschillende kortdurende opleidingen rond (zelf-)leiderschap, people en team management, persoonlijke ontwikkeling, zelfreflectie en praktijkgerichte samenwerking

  • gender mainstreaming (Tsopano Zambia, 2013)

  • preparing for change & skills for working in development (VSO, 2011)

  • master in de handelswetenschappen – internationale betrekkingen (EHSAL Brussel, 2002)

Barbara in klimrek

Waar ik mij naast Tikhodza met veel plezier ook nuttig maak